James Hetfield, sus guitarras hasta 2021


Hablar de James Hetfield es hablar de una de las mayores leyendas vivas dentro del panorama musical mundial.

james hetfield iron cross 30 aniversary

Nacido en agosto de 1963, James Hetfield es el cantante de Metallica, banda que fundó en octubre de 1981 junto a Lars Ulrich, sin pensar que aquel nacimiento en lo más underground de la ciudad de Los Ángeles los llevaría años después a convertirse en la banda, no solo más importante de la historia del heavy metal, sino en uno de los iconos musicales de nuestra época y referencia e influencia para millones de personas y miles de bandas formadas posteriormente.

Como la historia de Metallica ya es conocida por todos, y siendo ésta una página que pretende hablar de guitarras, pensé que podría ser una buena idea realizar una biografía del músico desde el punto de vista de sus guitarras, así que si quieres saber que guitarra usa James Hetfield estás en el sitio adecuado.

 

Biografía de James Hetfield a través de sus guitarras

He seleccionado de entre toda su colección de guitarras aquellas que considero que han marcado más su carrera, así como aquellas más conocidas e incluso aquellas que hoy día se pueden comprar en sus versiones signature, de manera que cronológicamente pasemos por todas sus etapas sin excepción.

¿Quieres saber todo sobre las guitarras de James Hetfield? ¡empecemos!

ELECTRA “GIBSON” FLYING V (1980-1984)

Icónica flying V blanca con la que Hetfield grabó y se llevó de gira para el primer disco de Metallica, el Kill ‘em all de 1983. He entrecomillado lo de Gibson ya que definitivamente la guitarra es una imitación de la Gibson flying V elaborada en Japón por Electra. Según el propio Hetfield reconoció, fue engañado por el vendedor que se la hizo pasar por una Gibson y, como novato que era por entonces, picó en el cebo costándole alrededor de 200 dolares de la época. Lo que sí tenía claro es que quería tener una flying V blanca como homenaje a Michael Schenker, lo tenía entre ceja y ceja, y lo consiguió.

james hetfield flying v kill em all
michael schenker flying v

Utilizada hasta 1984 cuando se rompió el mástil y decidió pasarse a la Gibson explorer, ésta flying V fue la tercera guitarra que tuvo en propiedad.

Como dato curioso, fue restaurada hace unos años añadíendole unas pastillas EMG y fue una de las guitarras utilizadas en la grabación de Death Magnetic en 2008. La podéis oír, por ejemplo, en la intro de Broken, Beat and Scarred.

Características de la Electra Gibson Flying V

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de caoba atornillado
  • Diapasón de palorosa
  • 22 trastes extra jumbo
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Pastillas Seymour Duncan

Metallica - Seek & Destroy (1983)

 

GIBSON EXPLORER (1984-1987)

En 1984, aparcada definitivamente la flying V, la Gibson explorer que hasta ese momento había sido su guitarra de reserva pasó a ser la guitarra principal de James Hetfield. Con ella se grabaron ni más ni menos que el Ride the Lightning y el aclamado Master of Puppets, considerados por muchos como dos de los mejores discos de thrash metal de la historia y, al igual que en el caso de la flying V, también fue utilizada para las giras de ámbos álbumes.

james hetfield gibson explorer 1984

Cabe decir, que existían dos modelos totalmente idénticos de la Gibson Explorer, que se diferenciaban únicamente en las pegatinas que Hetfield tenía puestas en el cuerpo. La habitual, conocida como la So What y la de reserva, con la etiqueta de More Beer (más cerveza).

De igual manera que con la flying V, para el Death Magnetic Hetfield quiso recuperar algunas de sus más antiguas guitarras y la Gibson Explorer no fue una excepción.

Características de la Gibson Explorer

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de arce
  • Diapasón de palorosa
  • 22 trastes medium
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Afinadores Grover
  • Pastillas Gibson pasivas 500T/496R

Metallica - For Whom the Bell Tolls (Day on The Green 1985)

 

ESP MX 220 (1987-1990)

En 1987, después de que Kirk Hammett le descubriera las ESP, James Hetfield decidió también hacer el cambio dejando atrás las Gibson que había utilizado los últimos años por las guitarras ESP. Eso sí, no tenía intención de renunciar al icónico estilo explorer blanco que ya se había convertido en característico de su imagen. De esta manera llegaron las ESP MX 220 a manos de Hetfield, cuyo diseño la marca nipona quiso hacer a imagen y semejanza de la Gibson Explorer original de 1958.

james hetfield esp mx 220 1987

ESP hizo para Hetfield varios modelos de la ESP MX 220, cada una con sus pequeñas particularidades que las diferenciaban de las demás, siendo la famosa Eet Fuk blanca la que llevaría como primera guitarra para la extensa gira del …and Justice for All.

Desde 1990 Hetfield ya no usa esta guitarra aunque, una vez más, la recuperó por última vez para la grabación del solo de Suicide and Redemption, canción instrumental que forma parte del ya mencionado Death Magnetic de 2008.

Características de la ESP MX 220 Eet Fuk

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de caoba
  • Diapasón de palorosa
  • 22 trastes extra jumbo
  • Escala 24.75”
  • Inlays del diapasón con el gesto del “medio dedo” levantando el dedo corazón
  • Puente Tune O Matic
  • Afinadores Gotoh
  • 2 pastillas activas EMG 81/60

Os dejo una grabación de uno de los mejores conciertos de la carrera de la banda, con la ESP MX 220 Ett Fuk en plena acción en Seattle 89.

Metallica - Harvester of Sorrow (Seattle 1989)

 

 

ESP MX 250 (desde 1990)

Entramos en la década de los 90 y lo hacemos con el modelo de guitarra más utilizado por James Hetfield a lo largo de toda su carrera, la ESP MX 250. Este modelo explorer de ESP básicamente es una evolución de la ESP MX 220 con unas pequeñas diferencias. Aparte de que el cuerpo es ligeramente más grande que su predecesora, por un lado los bordes del cuerpo no son tan redondeados como los de la MX 220, sino que son más puntiagudos, y por otro lado el diapasón pasó de ser de palorosa a ser de ébano.

james hetfield esp mx 250 man to wolf

Así como la ESP MX 220 está basada en la Gibson Explorer original de 1958, la MX250 está basada en la reedición de la Gibson explorer de 1976.

De la MX250 ESP elaboró numerosos modelos que James Hetfield ha ido utilizando durante su carrera. Cada uno de ellos con diferentes elementos estéticos que las diferenciaban unas de otras. Unas veces elementos visuales del cuerpo, otras veces los inlays del diapasón, como por ejemplo el modelo que podéis ver en esta imagen con la evolución de hombre a lobo a lo largo de los trastes (man to wolf), o la versión con la serpiente (snake coil).

Lo que sí pasó a ser un elemento común de estas ESP, y acorde a la estética de la banda de por entonces, es que el blanco fue sustituido por el negro, dotando a Hetfield de esa estética totalmente oscura que caracterizó a la banda en los años del exitoso superventas homónimo de Metallica, el conocido como Black Album, y que los catapultó a la cima en una de las giras mundiales más largas que se han hecho, gira que comenzó en 1991 y que no acabaría hasta 1994.

Características de la ESP MX 250

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de caoba
  • Diapasón de ébano
  • 22 trastes extra jumbo con diferentes inlays según la versión
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Afinadores Gotoh
  • 2 pastillas activas EMG 81/60

Os dejo con un video del concierto homenaje a Freddy Mercury donde podéis ver en acción la MX250 original totalmente negra con los clásicos inlays de punto.

Metallica - Freddy Mercury tributo (1992)

 

Hasta aquí el repaso a los 15 primeros años de la carrera de Metallica en lo que a guitarras se refiere. ¿Te han gustado las explorer de James Hetfield?

Ken Lawrence Explorer (desde 1996)

A partir de la segunda mitad de los 90, y de la misma manera que a estética personal se refiere, James Hetfield abandona los diseños digamos que estándar y empieza a incorporar diseños estéticamente mucho más customizados y llamativos que se diferencian notablemente de los modelos de serie habituales.

He de decir que una de sus primeras elecciones no pudo ser más acertada, estamos hablando de su icónica Ken Lawrence Explorer, personalmente mi guitarra preferida de James Hetfield.

La guitarra fue creada por el prestigioso luthier Ken Lawrence que, a pesar de estar especializado en bajos, ha construido varias guitarras para Hetfield.

james hetfield ken lawrence explorer

Junto a la MX 250 es de las guitarras más utilizadas por Hetfield en su carrera. Seguramente es la guitarra que mejores sonidos limpios le da, por eso suele ser la guitarra que siempre usa en canciones como Nothing else Matters, One, Sanitarium o Enter Sandman por su intro.

Hetfield tiene, al menos, tres versiones de este modelo. Dos de ellas diferenciadas por los inlays y una tercera de doble mástil siendo uno de ellos barítono. Por cierto, para quien no sepa qué son exactamente los inlays que lleva en la primera que se fabricó, vienen a representar una escena de caza azteca.

En cuanto a las características de la guitarra que aquí te presento, viene a ser muy similar a la MX250 con diferente clavijero y algunos detalles más. Con el paso de los años, eso sí, las pastillas EMG de serie fueron cambiadas por las pastillas JH signature, que vienen a ser unas EMGs customizadas por el propio Hetfield.

Una última curiosidad de esta guitarra, inapreciable en imágenes y videos: en el lateral superior del mástil dispone de unos leds rojos que marcan la situación de los trastes, como si de unos inlays se tratase.

Características de la Ken Lawrence Explorer

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de caoba
  • Diapasón de granadillo
  • 22 trastes extra jumbo con diferentes inlays según la versión
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Sperzel con bloqueo
  • 2 pastillas activas EMG 81/60
  • Leds rojos en el mástil

Metallica - King Nothing (Cunning Stunts - 1997)

 

ESP JH-1 Flying V (1996-1999)

Guitarra elaborada por ESP en 1996. Si bien este modelo solo fue utilizado en la época de Load y Reload y, puntualmente desde entonces para alguna canción suelta de algunos conciertos, he querido añadir esta guitarra en la biografía, no solo porque era la primera flying V que Hetfield utilizaba desde su blanca del Kill ‘em all, sino también por ser la primera signature que ESP construía específicamente para él, de ahí el nombre de ESP JH-1. Le sucedieron los modelos JH-2 y JH-3, siendo la JH-2 un modelo de tipo explorer con detalles de diamante negro en la capa externa del cuerpo y la JH-3 de tipo single cut (forma les paul) clásico.

james hetfield esp jh-1 flying v

Existen dos modelos idénticos de esta guitarra, siendo una de ellas el diseño de llamas de color verde, mientras que en la otra las llamas son de color rojo.

Características de la ESP JH-1 Flying V

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de arce
  • Diapasón de palorosa
  • 22 trastes extra jumbo
  • Inlay del logo ninja de Metallica de la época en el primer traste y diamantes en el resto
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Sperzel con bloqueo
  • 2 pastillas activas EMG 81/60

Metallica - Motorbreath (Cunning Stunts - 1997)

 

LTD VIPER “THE GRYNCH” (2003)

En 2003 se construyeron apenas 300 unidades de la fácilmente reconocible viper LTD Grynch. Es de las pocas LTD en la carrera de James Hetfield y poco también ha sido su uso. Al ser una guitarra con escala barítona se adaptaba a la afinación más grave de lo habitual que el grupo utilizó en la grabación de St.Anger en 2003.

james hetfield esp jh-1 flying v

Características de la LTD Grynch

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de arce
  • Diapasón de palorosa
  • 24 trastes extra jumbo
  • Escala 27”
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Sperzel con bloqueo
  • 2 pastillas activas EMG 81/60

Metallica - St.Anger (2003)

 

ESP Truckster (desde 2008)

A partir de 2003 empezó a ser más habitual ver a James Hetfield utilizar modelos Single Cut en los conciertos de la banda. De sobra conocidos son los problemas de espalda que ha sufrido el cantante a lo largo de su carrera y probablemente esto fuese uno de los motivos que lo llevaran a empezar a alternar modelos más ligeros y manejables con las explorer.

En 2008 ESP construyó para Hetfield el modelo signature Truckster, del que existen varios modelos y colores diferentes.

james hetfield esp truckster

La ESP Truckster fue la primera guitarra en incorporar las pastillas EMG signature creadas bajo la supervisión de James Hetfield, basadas en las habituales EMG 81/60, las JH bridge y neck (JH-B y JH-N)

¿Quieres que tu guitarra tenga las EMG JH? pues las tienes a la venta!

Características de la ESP Truckster

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de arce
  • Diapasón de palorosa
  • 22 trastes extra jumbo con inlays de bandera
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Sperzel con bloqueo
  • Pastillas EMG custom JH-B y JH-N

Metallica - That Was Just Your Life (2008)

 

ESP IRON CROSS (desde 2008)

Basada en la Gibson Les Paul Custom que utilizó durante la gira de St.Anger, en 2008 ESP construyó para James Hetfield la ESP Iron Cross de color negro, modelo que pasaría a ser de los más habituales en directo a partir de entonces, en especial la diseñada en blanco que apareció en 2011 y que aquí abajo podéis ver en acción en una de las últimas apariciones de Metallica en Barcelona.

james hetfield esp iron cross

Características de la ESP Iron Cross

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de caoba
  • Diapasón de ébano
  • 22 trastes extra jumbo con inlays de bandera y de cruz en el traste 12
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Sperzel con bloqueo
  • Pastillas EMG custom JH-B y JH-N

Metallica - Breadfan (Barcelona - 2018)

¿Te gustaría tener una ESP Iron Cross?

ESP SNAKEBYTE (desde 2011)

La ESP Snakebyte es el modelo signature más reciente de explorer creado por ESP para James Hetfield. Parece que el cantante sentía nostalgia por las explorer blancas y quiso volver a llevar una como guitarra principal para las giras. Está basada en los antiguos modelos de explorer con los que Hetfield comenzó, si bien la forma y el clavijero han tenido que ser modificados para no infringir patentes de Gibson.

james hetfield esp snakebyte

Las especificaciones ofrecen pocas novedades respecto a modelos previos, con el set de pastillas JH ya habitual en los últimos años

Características de la ESP Snakebyte

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de arce
  • Diapasón de ébano
  • 22 trastes extra jumbo con inlays de punto y de serpiente en los trastes 11-13
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Sperzel con bloqueo
  • Pastillas EMG custom JH-B y JH-N (originalmente tenían las clásicas EMG 81/60 pero fueron cambiadas)

Metallica - Seek & Destroys (Madrid - 2018)

 

¿Te gustaría tener una ESP Snakebyte?

 

 

ESP VULTURE (2016)

La ESP Vulture es la última ESP signature creada para James Hetfield en 2016. De la misma manera que con la explorer, la ESP Vulture se rediseñó respecto a previas flying V.

james hetfield esp vulture

Características de la ESP Vulture

  • Cuerpo de caoba
  • Mástil de tres piezas de caoba
  • Diapasón de ébano
  • 22 trastes extra jumbo
  • Inlays de punto y de forma de buitre de alas desplegadas en los trastes 11-13
  • Escala 24.75”
  • Puente Tune O Matic
  • Clavijeros Gotoh con bloqueo
  • Pastillas EMG custom JH-B y JH-N

Metallica - Fuel (2016)

¿Te gustaría tener una ESP Vulture?

Kenneth Lawrence Explorer Garage Days “Carl” (2018)

He dejado para el final la guitarra con mayor valor sentimental (ahora os explicaré porqué), además de ser la última creada por Ken Lawrence para James Hetfield, una reedición de la Ken Lawrence Explorer de 1996 a la que Hetfield bautizó como Carl (en referencia a Carlson Boulevard, calle donde se sitúa la casa donde la banda vivió en San Francisco a mitad de los años 80, conocida como El Cerrito).

james hetfield ken lawrence explorer carl garage days

Me diréis, “¿pero si el cuerpo tiene golpes y huecos por todas partes, donde está la gracia?”

Pues bien, resulta que a Hetfield le picó el gusanillo de sus Garage Days cuando tenían alquilada en San Francisco la casa conocida como El Cerrito para sus ensayos, y como hoy día Metallica tienen un local de ensayo y grabación tan espectacular como grande, no se le ocurrió otra cosa que “voy a comprar aquel garaje donde ensayábamos y nos lo traemos y lo volvemos a montar aquí dentro, así será como volver a aquellos años”. Por desgracia, cuando fue allí la casa seguía en pìe, no así el garaje que había sido derruído tiempo atrás.

Pero circunstancias de la vida, en una fiesta que la banda realizó allí se enteraron que un amigo de la banda conservaba como recuerdo unos tablones de madera de aquel garaje.

Así que, efectivamente, la capa externa golpeada y llena de huecos que se ve en la guitarra se ha hecho a partir de aquellos tablones que un día fueron testigos de parte de la historia de la música, el lugar donde se ensayaron y se crearon el Ride the Lightning y el Master of Puppets (y probablemente alguna que otra fiesta y algo más), casi nada.

metallica el cerrito 3132 san francisco

Pero, un momento, esto es a lo que cuerpo se refiere. Supongo que también os gustaría saber qué son todos esos inlays que se aprecian en la imagen. Bien, aquí viene la segunda parte de la historia.

De abajo a arriba los inlays se distribuyen de la siguiente manera:

  • 3 inlays que representan a Kirk Hammett, Lars Ulrich y James Hetfield
  • 1 inlay, el del traste 12, que representa al recordado por todos Cliff Burton pidiendo a la banda mudarse a San Francisco como condición para entrar a la banda y éstos accediendo.
  • 3 inlays más que representan el puente de San Francisco y la muerte de Cliff Burton (dos cruces bajo la constelación de Orion)
  • 2 inlays en la parte superior del mástil que representan la casa y garaje donde vivieron esos años.

Si os fijáis, los inlays forman una secuencia 3132, que es precisamente el número de la calle donde estaba situada El Cerrito y representan asímismo el recuerdo imborrable tanto de aquellos años como de Cliff Burton, el fallecido bajista de Metallica en un accidente de autobús cuando la banda estaba de gira por Europa presentando el Master of Puppets en septiembre de 1986.

Sin duda, todo el interior del cuerpo estará hecho de la mejor caoba que exista, pero el componente nostálgico de conseguir recubrir por fuera el cuerpo con un recuerdo de aquellos años me parece una idea fabulosa.

James Hetfield “Carl” Ken Lawrence Guitar